Réussir la socialisation de son chiot pendant la pandémie !

Qu’est-ce que la socialisation du chiot ?

Tout d’abord, il me semble important de rappeler ce qu’est la socialisation. La socialisation consiste à ce qu’un chiot ait de bonnes expériences de vie, avec des humains, des chiens, mais aussi des objets du quotidien, des bruits, des odeurs… afin de l’habituer de façon positive à son environnement. Le but ? Que votre chiot devienne un chien adulte bien dans ses pattes !

Les chiots ont ce que l’on appelle une « fenêtre critique de socialisation » qui commence lors de leur 4ème semaine jusqu’à leur 4 mois (parfois même plus tôt !). Il s’agit d’une période cruciale où on voit apparaître un grand nombre de bases comportementales. Chaque expérience positive renforce la confiance en soi de votre chiot. A l’inverse, toutes les choses qui n’auront pas été vues avant ses 4 mois pourront potentiellement devenir traumatisantes une fois adulte. Il est donc TRÈS important (VRAIMENT SUPER IMPORTANT) que votre chiot passe de bons moments durant cette période !

Pendant la socialisation, utilisez généreusement les récompenses et friandises pour permettre à votre chiot d’associer chaque expérience à quelque chose d’agréable. A tout signe d’inconfort, donnez à votre chiot un peu plus de distance avec ce qui lui fait peur, mais aussi du temps pour lui permettre d’avancer à son rythme !

Socialisation et pandémie

Alors oui, il est beaucoup plus facile de travailler la socialisation en « temps normal ». Mais il est possible (et impératif !) socialiser votre chiot à la maison ou autour de chez vous malgré la pandémie !

En effet, vous pouvez réaliser une bonne partie de la socialisation à la vie quotidienne depuis chez vous. Vous pouvez par exemple, habituer votre chiot aux manipulations en prévention des rendez-vous chez le vétérinaire (article complet sur les manipulations ici). Apprenez à votre chiot à ne pas avoir peur des objets du quotidien comme le parapluie, le port du harnais, le vélo si vous avez une cour, les sacs poubelles… Autant de choses que vous pouvez lui faire découvrir au quotidien sans sortir de la maison !

Découvrir de nouvelles surfaces

Vous prévoyez l’acquisition d’un chiot prochainement ? C’est le moment de faire un petit tour dans votre magasin de bricolage ! Travaillez l’habituation aux différentes surfaces comme l’herbe, le béton, le gravier, le bois, le sable ou encore les grilles en disposant « bacs sensoriels » dans votre jardin ou votre salon par exemple.

Votre chiot sera beaucoup plus en confiance lorsqu’il découvrira de nouveaux environnements, s’il a déjà été habitué à marcher sur différentes textures !

Essayez de ne pas rire devant cette photo 😂

L’habituation aux bruits

Pour les bruits du quotidien, faites une petite liste des sons que votre chiot pourra être amené à entendre au cours de sa vie : sonnerie de téléphone, radio, sèche-cheveux, aspirateur, casseroles… Une fois votre chiot à la maison, vous pouvez travailler l’habituation à ces bruits de façon anodine tous les jours.

Il existe même des enregistrements de sons comme le tonnerre, les feux d’artifices ou des aboiements de chiens sur Youtube, afin d’habituer votre chiot aux bruits qui pourraient être stressant par la suite.

Assurez-vous d’associer chaque exposition aux bruits à une expérience positive ! Soyez vous-même joyeux quand le son apparait et soyez généreux en friandises. Surveillez également votre chiot pour détecter tout signe de stress, auquel cas il faudra reprendre l’expérience de façon plus douce ou avec plus de distance.

Les rencontres humaines et canines

Faites rencontrer à votre chiot d’autres chiens que vous connaissez à l’avance (et en qui vous avez confiance) ! Idéalement, trouvez un ami propriétaire d’un chien. Organisez des moments de jeux en toute sécurité à l’extérieur avec l’autre chien, tout en maintenant une distanciation avec l’autre propriétaire (et on n’oublie pas son masque 😉). N’hésitez pas à garder le chien adulte en longe afin de garantir la sécurité de votre chiot.

J’organise régulièrement des balades collectives, des balades éducatives ainsi que des maternelles pour chiots à Lunel (et environs) dans le respect des protocoles sanitaires ! Une bonne façon de socialiser votre chiot de manière encadrée. Retrouvez toute mon actualité ici.

En cas de confinement, cela est bien évidemment plus compliqué…  Les animaleries restent généralement ouvertes. Emmenez votre chiot y faire un tour afin qu’il rencontre d’autres personnes et éventuellement d’autres chiens. Vous pouvez également vous poser ensemble devant chez vous, et laisser votre chiot observer les mouvements de la rue.

Une autre astuce est de profiter qu’un membre de votre foyer parte faire les courses pour rester dans la voiture avec votre chiot et observer la vie sur le parking. Les chiots n’ont pas forcément besoin d’interagir avec le monde, leur permettre d’observer calmement est tout aussi bénéfique !

Travailler les temps de solitude

Même si vous êtes actuellement à la maison toute la journée, il sera important d’instaurer à votre chiot des « temps seuls », comme des pauses ou siestes dans son panier, afin de le préparer au mieux à votre retour au travail.

Des moments brefs dans sa caisse, son panier ou son parc, peuvent aider le chiot à s’acclimater à passer des moments seuls, même lorsque vous êtes à la maison. Vous allez passer l’aspirateur ? Mettez votre chiot dans son endroit à lui, avec de quoi s’occuper tout seul. Travailler l’autonomie de votre chiot permettra de prévenir des problèmes d’anxiété de séparation !

Est-ce le bon timing pour adopter son chiot ?

Les chiots peuvent être une merveilleuse source de joie et de bonne humeur surtout dans ces périodes stressantes. Néanmoins, la socialisation de vote chiot (surtout s’il s’agit de votre premier) sera plus compliquée qu’en temps normal. Les visites chez le vétérinaire ou le toilettage par exemple, peuvent être difficiles à travailler.

Dans tous les cas, si vous prévoyez d’accueillir un chiot dans votre foyer, mon premier conseille serait de contacter un professionnel pour vous accompagner.

Quoi qu’il en soit, n’attendez pas la fin du Covid-19 pour commencer la socialisation de votre chiot ! La socialisation est un processus sensible et essentiel pour aider votre chiot à devenir un adulte confiant, peut importe les situations qu’il rencontre. Vous ne pouvez pas revenir en arrière, donc même si ce n’est pas parfait (rien ne l’est jamais!), nous devons tout de même faire de notre mieux pour aider nos chiots à grandir sereinement !

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